Da li me moj pas zaista voli? Znanstveno istraživanje kaže da!

Kontaktirajte autora

Da li se psi osjećaju ljubav?

Kad me stari engleski engleski ovčar, Čudo, prekrasno pogleda u mene, osjećam nalet ljubavi kako me preplavi dok je potapšam po glavi i kažem joj da je ona moja „baby girl“ i „best doggie girl ever“. Ali osjeća li to istu ljubav prema meni koju osjećam prema njoj?

Većina ljubitelja pasa reći će vam jasno i bez oklijevanja da ih, naravno, njihov pas voli vratiti. Međutim, mnogi bihevioristi već godinama tvrde da su pseća ponašanja koja tumačimo kao ljubav zapravo samo plodovi da bi dobili nagradu ili pažnju.

Ali postoje dobre vijesti. Nedavna znanstvena istraživanja pružaju dokaz da doista postoji uzajamna ljubav između pasa i njihovih vlasnika.

Dokaz u fMRI studijama

Gregory Berns, profesor neuroekonomije na sveučilištu Emory, proveo je dvije godine trenirajući pse da idu u fMRI skener kako bi otkrili kako im mozak funkcionira, a posebno što misle o ljudima.

Berns je izgubio svog 14-godišnjeg Puga, Newtona, i nakon dužeg vremena tugovanja, pitao se osjeća li Newton istu privrženost. Budući da je Berns koristio fMRI tehnologiju za proučavanje ljudskog mozga 20 godina, odlučio je da bi mogao koristiti istu znanost kako bi saznao više o psećem mozgu.

Pokrenuo je Dog Project, studiju u kojoj će se psi tretirati kao djeca. Velika pažnja je učinjena kako bi se osiguralo da će biti odabrani samo voljni sudionici i da njihovi vlasnici razumiju sve rizike (iako su oni minimalni). Psi će imati mogućnost ulaska i ostavljanja fMRI uređaja po volji.

Berns je koristio vlastitog psa, Callie, kao prvi ispitanik. Callie, štakorski terijer koji je spašen u skloništu, brzo se učio. Neobično je što je bila naučena kako voljno i entuzijastično ulazi u fMRI simulator, stavlja glavu u naslon za bradu i ostaje posve mirna do 30 sekundi. Budući da su fMRI-i bučni uređaji, Callie je također naučena nositi ušice kako bi joj bio zaštićen sluh.

McKenzie, Border Collie, bio je sljedeći ispitni subjekt. Riječ je saznala o studiji, a u roku od godinu dana broj sudionika pasa porastao je na 15. Izgledalo je kao da vlasnici pasa žele saznati što njihovi ljubimci misle o njima.

Psi i ljudi dijele mnoge od istih osnovnih moždanih struktura koje funkcionišu identično, fenomen poznat kao funkcionalna homologija. Glavni dio mozga koji je proučavao Berns bilo je jezgra kaudata, dio mozga bogat dopaminom koji igra ključnu ulogu u očekivanju užitka i kod ljudi i kod pasa. Kod ljudi aktivnost kaudata brizne kad predvidimo stvari u kojima ćemo uživati, poput hrane ili ljubavi. Isti skok u aktivnostima dogodio se i psima u studiji. Područja kaudata psećih pasa zapalili su se u iščekivanju hrane, ali što je još važnije, regija se zapalila kad su se njihovi vlasnici vratili nakon kratkog odvajanja. Zapravo, Calliein odgovor na miris Bernsovog znoja na pamučnom jastuku bio je gotovo identičan ljudskim subjektima kada su prikazane slike ljudi koje vole.

Ova otkrića dovela su Berns do zaključka da psi mogu doživjeti emotivan život sličan djetetu od dvije i pol godine. Oni nas vole i nedostaju nam kad nas nema. Što se tiče pitanja "oplakuju li nas naše životinje kada umremo?" Berns smatra da bi čak i sa njegovom fMRI tehnologijom bilo teško to odrediti jer još uvijek nije poznato koji se dio mozga aktivira kada ljudi osjećaju tugu.

Berns smatra da bi njegov nalaz mogao imati važne implikacije na način postupanja s psima. Budući da imaju osjećaje slične ljudima, vjeruje da se prema njima treba odnositi humanije. Za to je sjajan slučaj u svom izdanju New York Timesa "Psi su previše ljudi."

Kemijski dokaz

Važni hormon koji ljudi i psi imaju zajednički je oksitocin, koji se često naziva hormon "osjeća se dobro" i "molekula ljubavi". Povezan s ljubavlju, povjerenjem i drugim ugodnim osjećajima, oksitocin se povećava kada vas dragi dodiruje jedan.

Nedavni znanstveni dokazi pokazali su da upravo ljubazni pogledi vašeg psa mogu povećati razinu oksitocina. U studiji o 55 pasa i njihovim vlasnicima, Miho Nagasawa, istraživač sa Sveučilišta Azabu u Japanu, otkrio je da ljudi čiji su psi gledali u njih dvije minute ili duže pokazuju veći porast oksitocina od onih čiji su psi kraće gledali u njih razdoblje. Zamislite da „izgled ljubavi“ iz vašeg poocha može odmah učiniti da se osjećate bolje! No, čini li se ta interakcija čovjek / pas i vaš se kućni ljubimac osjeća bolje?

Odgovor je glasno „ da. Druga studija koju su proveli Johannes Odendaal i njegovi kolege sa Sveučilišta u Pretoriji u Južnoj Africi pokazala je da postoji recipročni porast oksitocina kada kućni ljubimci i njihovi vlasnici stupaju u interakciju. Nakon uzimanja krvnog tlaka i uzimanja uzoraka krvi, od ispitanika se traži da provedu pola sata u mirnoj sobi i usredotoče se samo na svoje kućne ljubimce. Ispitanici su proveli 30 minuta razgovarajući sa svojim ljubimcima i gladeći ih. Rezultati su pokazali da im se krvni tlak vlasnika smanjio te su doživjeli porast oksitocina kao i beta-endorfina (povezanih s euforijom i olakšavanjem boli), prolaktina (potiče vezivanje) i dopamina (povezanog s užitkom). I pogodite što - kao dodatni dokaz da psi zaista vole svoje vlasnike, ustanovljeno je da su i uključeni kućni ljubimci pokazali porast oksitocina.

Dokaz je u zoni

Zanimljiv fenomen koji su pokazali i psi i ljudi je zarazno zijevanje. U društvenoj skupini, kada jedna osoba zijeva, kreće se reakcijom prema kojoj i drugi zijevaju. Studije su pokazale da je kod ljudi zarazno zijevanje povezano s empatijom.

Projekt Dognition Citizen-Science, proveden u Japanu, dokazao je da psi zijevaju zarazno kad ljudi zijevaju, pokazujući da su psi zaista u kontaktu s ljudima. Nije iznenađujuće što je studija dokazala da psi mnogo češće zijevaju kada njihov vlasnik zijeva. U stvari, druga studija napravljena u Portugalu pokazala je da psi zapravo zbijaju pet puta više ako njihov vlasnik zijeva, a ako netko drugi zijeva. Karina Silva, vodeća istraživačica projekta, tvrdila je da ovi nalazi sugeriraju da se psi suosjećaju s ljudima, osobito s vlasnicima. Dakle, ako želite vidjeti voli li vas pas, napravite test zijevanja. Pokušao sam to i pogodite što - Čudo je zijevnuo odmah!

Završne misli

Iako većini nas vlasnika pasa doista nije potreban tvrd dokaz da nas kućni ljubimci doista vole, nekako je utješno imati znanstvene dokaze koji bi podržali naše osjećaje crijeva. Barem postoje neke činjenice da se uzvrate za one dosadne bihevioristi kada kažu „Vaš pas se ponaša samo onako kako vas voli, kako biste stekli nagrade.“ Činjenice izgleda da ukazuju na to da naš pas doista osjeća istu ljubav prema nama koju osjećamo i mi njih, da suosjećaju s nama i emocionalno su povezani s nama. Oni su doista naši najvjerniji i najbolji prijatelji

Oznake:  Ribe i akvariji Egzotični kućni ljubimci kunići